Bunga matahari (Helianthus annuus L.) adalah tumbuhan
semusim dari suku kenikir-kenikiran (Asteraceae) yang populer, baik sebagai
tanaman hias maupun tanaman penghasil minyak. Bunga tumbuhan ini sangat khas:
besar, biasanya berwarna kuning terang, dengan kepala bunga yang besar
(diameter bisa mencapai 30 cm). Bunga ini sebetulnya adalah bunga majemuk,
tersusun dari ratusan hingga ribuan bunga kecil pada satu bongkol. Bunga
Matahari juga memiliki perilaku khas, yaitu bunganya selalu menghadap / condong
ke arah matahari atau heliotropisme. Orang Prancis menyebutnya tournesol atau
“pengelana Matahari”. Namun, sifat ini disingkirkan pada berbagai
kultivar baru untuk produksi minyak karena memakan banyak energi dan mengurangi
hasil.

Bunga matahari merupakan tumbuhan terna semusim yang berasal
dari Amerika Tropik bagian utara (Meksiko), tinggi 3m sampai 5m tergantung
varietasnya. Daun tunggal lebar. Batang biasanya ditumbuhi rambut kasar, tegak,
jarang bercabang. Buahnya bertipe buah kurung (achene). Buah kering berdinding
agak keras dan tak terlalu tebal ini sering disangka ‘biji’ bunga Matahari,
karena memang tidak dapat dengan mudah dibedakan. Biji yang sesungguhnya
terletak di dalam, terlindung oleh buah yang serupa tempurung.

Bunga matahari menyukai tanah yang subur dan hangat.
Tumbuhan ini menyukai suasana yang cerah. Mengingat asalnya, tumbuhan ini cocok
tumbuh pada tempat dengan iklim subtropik. Di daerah tropika hasilnya tinggi
jika ditanam pada dataran tinggi. Saat ini beberapa jenis varietas tanaman
bunga matahaari yang sudah dikembangkan di Indonesia, sudah dapat tumbuh di dataran
rendah.

Perkembangbiakan bunga matahari dilakukan melalui
penyerbukan alami dengan bantuan serangga atau penyerbukan buatan oleh manusia.

Manfaat bunga matahari

Bagian bunga matahari yang mempunyai peran penting dalam
bidang kesehatan adalah bijinya. Biji bunganya tidak hanya bisa diolah menjadi
camilan, namun biji berwarna kehitaman tersebut juga memiliki kandungan gizi
yang cukup lengkap untuk mengatasi berbagai macam penyakit.

Dikutip dari Rimbakita.com
Berikut ini adalah beberapa khasiat biji bunga matahari, antara lain:

  • Menurunkan Kadar Kolesterol – Biji bunga matahari mengandung
    pitosterol yang berkhasiat baik untuk menurunkan kadar kolesterol. Oleh sebab
    itu bagi para penderita kolesterol disarankan untuk mengonsumsi biji bunga
    matahari secara rutin.
  • Menyehatkan Sistem Saraf – Kandungan lain di dalam biji
    bunga matahari adalah zat magnesium dengan jumlah yang tinggi. Zat tersebut
    mampu merefleksi otot yang mengalami kram dan mampu menyehatkan sistem saraf,
    sehingga penyakit seperti hipertensi tidak mudah menyerang.
  • Anti Infalamasi – Biji bunga matahari juga mengandung
    vitamin E dalam jumlah besar. Vitamin E berperan dalam proses pelarutan lemak
    dan sebagai antioksidan. Kandungan ini mampu mencegah radikal bebas masuk ke
    dalam tubuh.
  • Mencegah Penyakit Kardiovaskuler – Vitamin E yang terkandung
    di dalam biji bunga matahari juga efektif untuk mencegah munculnya penyakit
    kardiovaskuler seperti serangan jantung. Beberapa penelitian juga membuktikan
    bahwa orang yang mengonsumsi vitamin E memiliki ketahanan tinggi terhadap
    penyakit kardiovaskuler.
  • Mencegah Kanker – Selanium adalah salah satu zat yang
    terkandung di dalam biji bunga matahari. Zat ini mempunyai peran penting dalam
    memperbaiki DNA yang rusak dan membunuh sel abnormal, sehingga perkembangan sel
    kanker menjadi terhambat.

 Catatan Pribadi

Saya menanam bunga matahari dari biji. Biji yang saya tanam
adalah Kanigara dari IPB, harganya murah dan satu bungkusnya lebih banyak
daripada merek lain. Benih Bunga Matahari Kanigara IPB mempunyai banyak bunga dalam satu tanaman mahkota bunga berwarna orange, terdiri satu bunga utama berukuran besar dan bunga lainya berukuran kecil 

6 dari 10 biji yang saya semai berhasil tumbuh, namun
hanya tiga tanaman yang berhasil tumbuh besar. Bunga matahari ini saya tanam di
taman kupu-kupu sukardi sebagai pohon nectar untuk makanan kupu-kupu.


0 Komentar

Tinggalkan Balasan

Avatar placeholder

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *